Las sartenes de teflón dañan el medio ambiente

La mayoría de las ollas y sartenes anti-adherentes están revestidas de teflón (PFTE – polifluorotetraetileno). Para adherir el teflón a la sartén se utiliza el PFOA (ácido perfluoro octánico) una sustancia tóxica, muy duradera, que se queda en nuestro cuerpo por un período de 10 años.  En un estudio realizado en 2006 se encontró el PFOA en el cordón umbilical de recién nacidos (298 de los 300 recién nacidos estudiados)  y se sospecha que puede producir cáncer en humanos.

La sartén de teflón
En el proceso de fabricación se utiliza el PFOA para adherir el teflón a la base de la sartén. Una vez finalizado este proceso, el PFOA se va (a contaminar el medio ambiente) y el teflón se queda, aunque se pueden encontrar restos de PFOA en las sartenes  como impurezas.

Aparte el PFOA, cuándo las sartenes revestidas de teflón llegan a temperaturas superiores a 260 grados empiezan a descomponerse y liberan 15 tipos toxinas que provocan dolores de cabeza, fiebre y dolores de espalda en las personas y matan a aves.

Efectos del PFOA
La información sobre los efectos del PFOA es confusa. Por un lado los sectores más activistas hacen alarde de sus efectos nocivos, Dupont (el principal fabricante) alega que no  hay pruebas de que sea prejudicial a la salud. Las agencias y organizaciones de protección del consumidor se lavan las manos diciendo que no hay estudios conclusivos y que de momento no recomiendan evitar el producto.

Aun así, la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA) investiga el PFOA por 4 razones:

  • Se acumula en el medio ambiente,
  • Ha sido encontrado, en niveles muy bajos, en el ambiente y en la sangre de la población de Estados Unidos,
  • Tarda mucho tiempo en ser eliminado del cuerpo de las personas
  • Causa defectos de desarrollo y otros efectos adversos en animales de laboratorio.

En 2005, Dupont accedió a pagar 10,25 millones de multa y a invertir en 6,2 millones en proyectos ambientales para zanjar un litigio con la EPA por haber ocultado información sobre los daños a la salud humana y contaminación del medio ambiente desde el año 1981.

En 2006, el Women in Europe for a Common Future publicó un estudio realizado en el Johns Hopkins Hospital en el que se encontró PFOA en el cordón umbilical de 298 recién nacidos de un grupo de 300. El estudio proseguiría para investigar efectos sobre los niños (problemas de crecimiento o con la tiroides) pero no he encontrado nada más sobre el tema.

¿A qué conclusión llegamos?
La primera e incuestionable es que el PFOA sí contamina al medio ambiente.  En lo que se refiere a su efecto en humanos queda un vacio, una sensación de que a lo mejor no se ha investigado a fondo.  Cosa que no sorprende, pues existen muchos fondos para investigar nuevos productos y nuevas aplicaciones, pero ¿qué empresa estará interesada en investigar los posibles efectos negativos de sus productos sobre la salud humana?

Además como dice el doctor Rolf Halden del Johns Hopkins:

“Producimos muchos químicos que son muy persistentes, y los producimos de manera masiva, pero nunca consideramos su ciclo de vida. Es un poco trágico. Algunas veces, llevamos años y décadas hasta comprender sus efectos tóxicos.”

Yo, por si las moscas, me quedo con las opciones libres de PFOA.

Otras opciones

Hay opciones más caras, más sanas, más duraderas y más ecológicas al uso de las sartenes y ollas revestidas de teflón.  Una de ellas se llama Green Pan, está revestida de sustancias minerales naturales que tienen el mismo efecto anti-adherente que el teflón, otra opción son sartenes de titanio revestidas de carbón y también he visto en foros una marca llamada AMC que solo se vende por demostración (al estilo de la Thermomix) y que son carísimas, pero  no he descubierto de que están hechas. La propia casa Dupont ha lanzado un anti-adherente libre de PFOA, el thermolon, pero la verdad es que después de lo que han hecho, a mí no me da la gana volver a comprarles un producto.

Greenpan

Eurolux

 

Precios para una sartén de 20cm, aproximadamente:

  • La Green Pan: 45€
  • Eurolux (titanio y carbón): 65€
  • AMC: 300€ (sí, trescientos euros)