Calefacción con estufa de leña

La calefacción con una estufa de leña pueda ser una solución económica y ecológica. En este artículo hago una comparación de diversos sistemas de calefacción, explico los tipos de estufas de leñas y cómo reducir la emisión de gases tóxicos.

UN COMBUSTIBLE BARATO
Aparentemente la leña es de los combustibles más baratos para calentar la casa. Y digo aparentemente porque no he encontrado datos totalmente fiables o comprensibles para poder afirmarlo rotundamente. En un artículo del sitio web Nergiza se afirma que el Kwh en pellets cuesta 0,05€, el mismo precio para la aerotermia, el gas natural casi empata al costar 0,06€ el Kwh, el gasoleo C cuesta 0,11€ y la electricidad se dispara a 0,19€. En mi experiencia la leña cuesta más barato que el pellet, por lo tanto, podría ser el combustible más económico para la calefacción.

gráfico con costes de combustibles para calefacción

Fuente: nergiza.com

En mi última compra de leña (enero/2014) 2 toneladas me costaron 280€. En cada invierno quemamos cerca de 1,5 tonelada, es decir 210€ por invierno. Un chollo comparado con el primer invierno que pasamos en este casa, en 2006, solo teníamos radiadores eléctricos y las facturas de invierno (hacíamos el pago bimensual de la electricidad) sumaron 1.500€!!

 

RECURSO RENOVABLE
Además de la ventaja económica, la madera es un recurso renovable. Erróneamente mucha gente piensa en deforestación cuando hablamos en usar la leña como combustible para la calefacción. En realidad la mayor parte de las grandes deforestaciones se hacen para obtener tierras para el cultivo de cereales, ya sea para la alimentación del ganado o para biocombustibles; cultivo de aceite de palma, industria papelera y de muebles. La madera usada para leña suele venir de la poda de árboles de terrenos cultivados (avellano, olivo, algarrobo) o de la limpieza de bosques (exceso de árboles, árboles enfermos y ramas secas y excesivas).  Lo idóneo es comprar la leña a empresas de gestión forestal de la provincia o directamente a los agricultores.

En algunas regiones de países del sur, el uso de la leña también puede estar relacionado con la deforestación  por varias causas: es prácticamente el único combustible para calefacción en zonas empobrecidas, se usa para cocinar y para calentar, las estufas son ineficaces y el aislamiento de la casa deficiente generando un uso excesivo de este recurso.

 

LA EMISIÓN DE GASES
Se suele decir que la biomasa es un combustible neutro (también conocido como CO2 neutro, balance cero) porque todo la cantidad de CO2 liberada en la atmósfera durante la combustión, equivale a todo el CO2 que la planta absorbió durante su crecimiento.

Recientemente se vienen levantando algunas banderas en contra de esta idea, pues cuando la combustión es incompleta la cantidad de gases liberados a la atmósfera es mucho mayor y los tipos de gases liberados son nocivos para la salud y para el medio ambiente. Algunos científicos defienden que los gases de la combustión incompleta son tan malos como los gases del tabaco e, incluso creen que pueden ser cancerígenos. Es importante resaltar que todos estos problemas ocurren cuando la combustión es incompleta, si la combustión es completa la teoría del combustible neutro sigue siendo válida.

Una mala combustión genera entre 15 – 30 gramos de partículas por hora, mientras que una combustión eficaz produce solamente entre 2 – 7 g/hora. Un indicador sencillo de la calidad de la combustión son los humos producidos, un humo transparente indica una buena combustión, cuanto más denso el humo, peor ha sido la combustión y mayor cantidad de partículas.

COMBUSTIÓN COMPLETA
Hay dos factores que influencian en la combustión: el grado de humedad presente en la madera y la calidad de la estufa.

La madera húmeda es pesada, si la golpeas el sonido es “denso”, al quemarla se produce gran cantidad de humo que ensucia los cristales de la estufa, se puede escuchar el sonido del vapor de agua saliendo de la madera e incluso la madera puede llegar a “llorar”. La madera seca es ligera (en proporción a su tamaño) y el sonido de los golpes es “hueco” y al quemarse apenas se produce humo.

Una madera recién cortada necesita descansar en un lugar aireado y protegido de la lluvia durante varios meses (entre 6 meses y un año) para estar lista para quemar. A veces la madera se seca correctamente, pero al ser trasladada a una zona de mucha humedad vuelve a absorber agua. Un secador de leña es una solución ideal tanto para acelerar el secado de la madera recién cortada, como para mantener seca la madera utilizada en una zona húmeda.

SECADOR DE LEÑA CASERO
Los secadores caseros suelen ser pequeñas casetas que calientan el aire con la luz solar y fuerzan su paso constante entre la madera. En el video abajo podemos ver el funcionamiento de un secado de leña casero.

Secador solar esquema

 

Secador solar video

 

En relación a las estufas existen dos modelos: las estufas de doble combustión y las estufas catalíticas.

ESTUFA DE DOBLE COMBUSTIÓN

Las estufas de doble combustión se llaman así porque queman la leña (la primera combustión) y el humo (la segunda combustión). Para quemar el humo es necesaria una segunda toma de aire, esta segunda toma de aire pasa por una tubería que está dentro de la cámara de combustión y hace que el aire se caliente, el aire caliente es liberado en la parte superior de la cámara de combustión (donde se encuentra el humo). Al mezclarse el humo y el aire caliente – lleno de oxígeno – se produce la segunda combustión, reduciendo los gases emitidos a la atmósfera.

ESTUFA CATALÍTICA
Las estufas catalíticas tienen una especie de filtro, hecho con cerámica y un metal – normalmente paladio – y tiene la forma de un panal de abejas. El catalizador consigue que las sustancias presentes en el humo sufran una reacción química y se quemen. Así los gases son destruidos y se produce vapor de agua y dióxido de carbono.

Las estufas catalíticas son más complejas de usar y hay que observar una serie de recomendaciones para que funcione correctamente.

Las estufas catalíticas son ligeramente más eficaces que las de doble combustión. En Estados Unidos la legislación permite una emisión máxima de 7,5 gramos de partículas por hora en una estufa de doble combustión y 4,1 g/hora para una catalítica.

LA PIRA MAGNÍFICA
En realidad esta técnica no tiene nombre. Consiste en encender y quemar la madera desde arriba hacia abajo. De esta manera las llamas están concentradas en la parte superior de la estufa, los gases residuales se encuentran con las llamas y son quemados en su casi totalidad. De esta manera la madera se quema lentamente y a un ritmo constante – lo que evita sobrecalentamientos. Ofrece mejor aprovechamiento del calor, la leña dura más tiempo y hay reducción de los gases emitidos. Por esto la he bautizado “La pira magnífica”. Es la técnica recomendada por Energie-bois Suisse.

Energie-bois Suisse, es una asociación Suiza que reúne más de 600 miembros entre gestores forestales, fabricantes de chimeneas y proveedores de combustibles de biomasa.

NO A LAS CHIMENEAS ABIERTAS
En todo caso, las chimeneas abiertas son las menos eficaces. Es imprescindible estar cerrada por una puerta metálica o de cristal. Todos conocemos que el aire caliente sube, cuando la chimenea está totalmente abierta – es decir, no tiene una puerta que controle la entrada de aire fresco – el calor generado por el fuego rápidamente se escapa arrastrado por el aire que viene desde el interior de la casa y se marcha por la salida de humos llevando consigo el calor producido por el fuego. En cambio, en las chimeneas cerradas – también conocidas como insert – el aire entra en pequeña cantidade, solo lo suficiente para dar oxígeno al fuego, el calor se acumula dentro de la chimenea y esta emana calor como un radiador.

OTROS DETALLES A TENER EN CUENTA

Es interesante que la estufa tenga una pared doble (como la indicada en la foto). Esto hará que el aire esté en movimiento (dentro de la casa) y ayudará que el ambiente se caliente más rápido. El aire frío entra por debajo, pasa al lado de la estufa calentándose y luego sale caliente al ambiente.

Si las paredes de la casa son de pladur es importante colocar una protección en la pared. Una chapa de aluminio o una chapa de metal pintada del mismo color de la chimenea servirá para proteger la pared y a la vez aprovechar mejor el calor, que se “refleja” en el metal y vuelve al ambiente en vez de meterse por la pared.

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