Cómo criar gallinas en casa

Gallina I Completa OPTA mediados de 2011, mi pareja y yo decidimos poner un gallinero en casa con gallinas ponedoras. De esta manera tenemos huevos ecológicos, reciclamos la basura orgánica y también producimos compost para el huerto.  En este artículo detallaré cómo construir un pequeño gallinero y como criar gallinas.

¿CUÁNTAS GALLINAS?

Una gallina suele poner 1 huevo al día en primavera y verano. Durante otoño e invierno la producción baja a 1 huevo cada 2 días. Podemos decir que una gallina pone de 4 a 7 huevos por semana según la estación del año. Solo hay que estimar el consumo semanal para saber cuántas gallinas necesitas en tu hogar.

En casa tendríamos suficiente con una gallina, pero nos dio pena dejar el animalito solitario, de manera que hemos empezado con dos.

¿HACE FALTA UN GALLO?

Todo urbanita hace esta pregunta, yo también me la hice en su momento, y la respuesta es no. El huevo es el óvulo de la gallina y con gallo o sin gallo la gallina siempre producirá huevos. De hecho, creo que es más práctico no tener un gallo, de lo contrario el huevo puede llegar a ser fecundado, lo que empezaría el desarrollo de un pollito y cuando se interrumpe el proceso el huevo se pudre. Encontrarse con un huevo podrido es una  experiencia increíblemente desagradable.

¿SALE MÁS BARATO?

Definitivamente no. El coste principal, por no decir único, es el alimento. Las gallinas se alimentan de restos de comida (que no tiene coste) y pienso a base de cereales. El quilo de pienso convencional cuesta 0,30€ y el ecológico 1,25€.

Una gallina come al día 150 gr, lo que corresponde a 54,75 kg al año. Esto significa un gasto de 16, 42€ al año en pienso convencional y 68,44€ en pienso ecológico.

Al año una gallina produce aproximadamente 273 huevos. Considerando 182 huevos durante la mitad del año y 91 huevos la otra mitad.  Si dividimos 273 huevos por 12, obtenemos 22,75 docenas de huevos.

16,42€ / 22,75 docenas = 0,72€

68,44€ / 22,75 docenas = 3,00€

Lo más frecuente es que tengas la cantidad de gallinas que te permita ser auto-suficiente durante el invierno y, en verano tendrás un exceso de producción que terminas regalando (pero no te regalarán el pienso). Otro aspecto que se debe considerar es qué hacer con la gallina cuando esta ya no produzca huevos, si decides darle una feliz jubilación seguirás teniendo el coste de su alimentación pero sin tener sus huevos.

CUÁNTO CUESTA EMPEZAR

Una gallina ponedora cuesta entre 7€ y 10€ y se puede encontrarlas en tiendas de productos agrícolas. El coste del gallinero dependerá de la calidad de los materiales, abajo detallo costes aproximados de lo que hemos gastado en un gallinero para 4 gallinas. Más abajo detallo como lo hemos construido, además de recopilar varios trucos para reciclar materiales y ahorrar en la construcción de un gallinero.

5 pilares para hacer el cercado: 30€

Malla de alambre para el cercado: 50€

Caseta completa para 4 gallinas: 180€

Otros accesorios: 40€

Total: 300€

LOS CUIDADOS

Usando un nido que esconde los huevos y teniendo bebedores y tolvas con agua y comida para una semana, puedes mantener las gallinas en perfectas condiciones dedicándoles tan solo 30 minutos a la semana. Además de los momentos en que les echas las sobras de comida y restos vegetales.

Además de reponerles el agua, la comida y recoger los huevos es necesario remover el suelo de la caseta (que debe de tener serrín) y cambiarlo totalmente 1 vez al mes o cuando lo veas sucio.

No es necesario limpiar el suelo del cercado. Simplemente una vez al año se quitan todos los restos de excrementos y vegetales que hay en el suelo para hacer compost (que ya explicaré como se hace en un próximo artículo). Las gallinas están constantemente removiendo la tierra de manera que aunque no se limpie el cercado no produce mal olor.

EL CERCADO

El cercado debe estar en un lugar seco pues las gallinas son muy propensas a problemas respiratorios y vivir en un lugar húmedo es garantía de problemas de salud. Debe de estar en un lugar soleado pero con rincones de sombra, el sol es importante para higienizar el suelo y la sombra es muy importante para que nuestras amigas puedan abrigarse del sol en verano, las pobres no tienen glándulas sudoríparas y con todo el plumaje… ya te puedes imaginar lo que les pasa si no tienen sombra.

En relación al espacio necesario la normativa de producción  ecológica determina  4 m2 por gallina, en el otro extremo, en la crianza convencional se admiten hasta 9 gallinas por metro cuadrado.  Yo he calculado 1 metro cuadrado por gallina, sin contar la caseta. Tengo 2 gallinas y el cercado tiene 4 m2, en previsión de que cuando Yoyo y Jubi (las gallinas) no pongan huevos, traeremos dos gallinas más y hasta que las dos jubiladas pasen a mejor vida, tendremos 4 aves en el corral.

Es importante que el cercado esté totalmente cerrado con tela metálica, incluido el techo. De lo contrario mitad de la comida que pongas para las gallinas se la comerán lo gorriones y otros pajaritos no invitados.

LA CASETA

La caseta debe de tener un nido (que es dónde ellas ponen los huevos) para cada cuatro gallinas, una percha para que puedan dormir, debe ser bien ventilado y tener, como mínimo 80 cm de alto.

A no ser que tengas las maderas, las herramientas y seas muy manitas, recomiendo comprar un gallinero pre-fabricado, los hay desde 170€ a 250€. El mío es de la casa Copele, lo he encargado en una tienda de productos agrícolas de Valls (salía casi el mismo precio y así he echado una mano al comercio local). Hay un modelo francés que me ha gustado mucho.

El de la casa Copele tiene 3 inconvenientes: el primero es que el nido no está cerrado por delante, de manera que toda la cama (serrín u otro material similar) se cae; el segundo inconveniente es que el suelo tiene varias aperturas de 5mm de ancho para la ventilación, pero el resultado es que todo el serrín se cae y cuando rascas el suelo, los excrementos de las gallinas quedan enganchados en dicha apertura; el tercer inconveniente es que el techo no se abre y es un poco incómodo limpiar el gallinero.

Yo hice varias adaptaciones en el mío:

  • El nido: le he añadido una estructura de madera con un rincón protegido que “esconde” los huevos, para que no haga falta recogerlos diariamente.
  • La percha: la he subido a 15 cm del suelo y la he fijado mejor.
  • Suelo: lo he cubierto con una tela mosquitera para que el serrín no se escape por los agujeros.

Como las perchas originales se caían, las gallinas estuvieron varias semanas durmiendo en los nidos y se han acostumbrado a ello. El problema es que los animalitos hacen caca durante la noche y, si, dejan su culo y el nido hechos un asco. Ahora me las estoy ingeniando para que vuelvan a dormir en la percha, y está siendo complicado. De manera que antes de traer tus nuevas gallinas asegúrate de que la percha está bien sujetada.

En este enlace se ven casetas de una marca francesa. A mi parece de mejor calidad, infelizmente la conocí cuando ya había adquirido la mía.

En este video de youtube se puede ver un gallinero “auto-limpiante”. Aunque yo creo exagerado puede que interese a alguien. Está en inglés pero con solo ver las imágenes ya se entiende el concepto.

gallinero auto limpiante OPT400

En este enlace de youtube se puede ver un nido “esconde” huevos. Como en el anterior está en inglés pero se entiende perfectamente con solo ver las imágenes.

nido escamoteable OPT400

Aquí se puede ver un nido construido con botes de pintura.

nido con materiales reciclados OPT400

LOS ACCESORIOS

Comedero

Lo ideal es buscar una tolva en la que puedas poner alimento suficiente para una semana. El comedero debe de tener protección para la lluvia, los bordes deben de ser bien altos o doblados hacia el interior para evitar que las gallinas echen toda la comida por el suelo, finalmente es importante que esté bien sujeto o al suelo o colgando del techo, pues las gallinas son especialistas en volcar recipientes.

Si el cercado no está cerrado por el techo, puedes tener invitados diarios a la cena. Para ello hay tolvas automáticas que se abren solo mientras las gallinas se alimentan.

comedero a prueba de roedores OPT400

Bebedero

Sirven las mismas recomendaciones del comedero, pero además es importante que este a unos 10 cm del suelo para que el agua no se llene de suciedad lanzada por las gallinas mientras escarban el suelo.

Cajita con pedruscos

Las gallinas necesitan pequeños pedruscos de pocos milímetros de diámetro para almacenarlos en sus mollejas y así romper los granos.

Caja con arena y cenizas

Una caja de 40 x 40 centímetros y unos 10 centímetros de alto llena de arena y cenizas es la ducha de las gallinas. Revolcándose en ella las gallinas se limpian y se despiojan.

baño de arena OPT400

221 Comments

  1. Hola: yo ahora tengo una gallina pero hace tiempo tuve más y quería comentaros que no hace falta comprar piedras de calcio ya que vale la misma cáscara de sus propios huevos triturada y mezclada con la comida.

    Reply

Submit a Comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados *

Puedes usar las siguientes etiquetas y atributos HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>