Estufas de parafina

Son una opción para entrar en calor rápidamente pero se debe usar por un periodo corto de tiempo.

Las estufas de parafina (o de queroseno) son una opción más para calentar la casa. No requieren instalación, son portátiles y calientan en seguida. Como principales desventajas están el hecho de que utiliza parafina, un derivado del petróleo, el alto coste de parafina y la necesidad de ventilar la casa para evitar la concentración del monóxido de carbono.

Por estas razones pueden ser una opción interesante para estar encendidas durante un corto periodo de tiempo (siempre inferior a dos horas) para calentar rápidamente la casa o para un uso eventual.

¿QUÉ ES LA PARAFINA?

Generalmente se obtiene del petróleo, de los esquistos bituminosos o del carbón. El proceso comienza con una destilación a temperatura elevada, para obtener aceites pesados, de los que por enfriamiento a 0° C, cristaliza la parafina, la cual es separada mediante filtración o centrifugación. El producto se purifica mediante recristalizaciones, lavados ácidos y alcalinos y decoloración.2 Las refinerías de petróleo normalmente producen parafina.

Queda claro que no es un recurso renovable y se puede deducir que se gasta mucha energía para producirla (temperatura elevada, enfriamiento a 0ºC, etc) por esta razón se debe usarla con cuenta-gotas.

ESTUFAS DE BUTANO VERSUS ESTUFAS DE PARAFINA

Al contrario de las estufas de butano la parafina no produce humedad. Hecho importante puesto que cuanto más húmedo el ambiente mayor será la sensación de frío.

En el proceso de combustión tanto el butano como la parafina producen monóxido de carbono (CO). Me imagino que la parafina lo produce en menor cantidad pero no he encontrado ninguna fuente que lo confirme, lo digo por testimonios de gente que me dice que las estufas de butano en seguida les producen dolores de cabeza (un síntoma de la intoxicación por CO) y que las de parafina no. Por otro lado, todas las estufas de parafina que he visto tienen un sensor que las apaga automáticamente si el aire se satura de monóxido de carbono.

La última diferencia, y no menos importante, es que la parafina no ofrece riesgo de explosión y mucho menos riesgos de incendio. La parafina necesita estar a 60ºC para quemarse, de manera que en caso de un volcado accidental la estufa se apaga

CUIDADO CON EL MONÓXIDO DE CARBONO

Importante: no se debe usar la estufa de parafina en dormitorios.

El monóxido de carbono no tiene color y es inodoro de manera que las personas no se dan cuenta de que están siendo intoxicadas. Una exposición prolongada puede ocasionar la muerte, hecho que infelizmente constatamos cada invierno en los telediarios.

Por otro lado, la exposición crónica a pequeñas cantidades puede ocasionar dolores de cabeza y fatiga, y pueden confundirse con una gripe prolongada.

SUGERENCIA DE USO

En casa usamos la estufa de parafina para ganar calor rápido. Es decir, cuando llegamos a casa y esta está muy fría, encendemos la estufa de leña y también las estufas de parafina. Rápidamente se nota el calor de la parafina, y según la necesidad la dejamos encendida por una hora o dos, luego la apagamos y la estufa de leña se encarga de mantener la casa caliente.

También la usamos cuando hacemos una barbacoa o una calçotada en el garaje, en este caso la dejamos encendida todo el tiempo, pues el garaje no cuenta con ningún tipo de calefacción y las puertas no cierran bien de manera que el aire se va renovando.

MAL OLOR EN EL ENCENDIDO Y APAGADO

Durante el encendido y el apagado la estufa libera un olor muy malo y se recomienda encenderla y apagarla fuera de casa, lo que resulta bastante engorroso. Las otras opciones son abrir las ventanas durante unos minutos para que el olor se vaya o aguantarlo.

Se venden parafinas sin olor, he probado la Kristal de la marca Zibro, mi opinión personal es que huele menos, pero sigo oliendo. De manera que gasto la parafina normal.

PRECIOS Y MODELOS

Un modelo básico como la R26TZibro cuesta alrededor de 150€ y está indicada para calentar una área de 105 m2. Funciona con pilas para encenderla y el calor se propaga por radiación. Al funcionar a pilas tiene la ventaja de que no depende de suministro eléctrico. La desventaja es que la propagación del calor es más lenta. Consume 0,313 litros de parafina por hora.

Suponiendo que la usas 5 horas por día:

  • 5 horas/día * 30 días = 150 horas por mes;
  • La estufa consume 0,313 litros/hora, el consumo mensual será: 150 horas * 0,313 litros = 46,95 litros/mes;
  • El litro de parafina cuesta 2€: 46,95 litros * 2€ = 93,90€ al mes.

Gasto total = 93,90€/mes para el modelo R26TZibro

El modelo SRE228TC cuesta alrededor de 300€. Hay que conectarla a la red eléctrica y tiene un ventilador que hace que el calor se propague por el recinto más rápidamente. Permite programar la temperatura y esto repercute en el consumo, pues al inicio de estar encendida tiene el consumo máximo (0,323 litros por hora) y una vez que alcanza la temperatura deseada la llama se reduce al mínimo y también el consumo (0,083 litros por hora).

Para calcular su consumo usaremos los mismos parámetros del ejemplo anterior (5 horas/día), y consideraremos que  cada día en la primera hora la estufa hará el consumo máximo (0,323 litros/hora) y en las 4 horas siguientes hará el consumo de mantenimiento (0,083 litros/hora).

Para la primera hora de funcionamiento:

  • 1 hora/día * 30 días = 30 horas
  • 30 horas * 0,323 litros/hora = 9,69 litros
  • 9,69 litros * 2€/litro = 19,38€

Para el restante de horas:

  • 4 horas/día * 30 días = 120 horas
  • 120 horas * 0,083 litros/hora = 9,96 litros
  • 9,96 litros * 2€/litro = 19,92 €

Gasto total = 19,38€ + 19,92€ = 39,30€/mes para el modelo SRE228TC.

MANTENIMIENTO

Hace 5 años que tengo estufas de parafina y el mantenimiento es prácticamente nulo. Cuando la estufa expele olor a queroseno durante su funcionamiento significa que la mecha (un tipo de tela que guía la llama) está desgastada y hay que cambiarla.

El siguiente enlace tiene una explicación paso a paso de cómo cambiar la mecha de tu estufa de parafina muy bien explicado e ilustrado, de manera que os dejo el enlace aquí.

32 Comments

  1. Hola! Mi estufa hace un ruido agudo, parece como un silbido. Nunca lo había escuchado antes, ¿alguien sabe de qué puede tratarse?

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